Планета мумий, часть 24: Жители подземелья церкви Святого Михана

Церковь Святого Михана – это небольшая католическая церковь, расположенная в западном пригороде ирландской столицы Дублина – городке Килмейнем. От оригинальной постройки XI века не осталось ничего, старейшее из сохранившихся зданий — оборонительная башня 15-го столетия. Церковь была полностью перестроена в конце XVII века, подвергалась капитальной реконструкции в начале XIX века и после Гражданской войны.

Отличительная черта церкви — красивые окна, оформленные Гарри Кларком. Но главная ее достопримечательность — это подземелья, в которых тела сохраняются нетленными сотни лет даже в открытых каменных гробах. Благодаря лазейке в церковных правилах посетители церкви Святого Михана могут увидеть эти мумии в непосредственной близости и даже прикоснуться к ним.

Церковь св. Михана, двор
Вход в подземелье мумий

Церковь Святого Михана имеет богатую и интересную историю. Она была заложена в 1095 году и первоначально служила оставшимся в Ирландии и обращенным в христианство викингам, после того, как их соплеменники были убиты или изгнаны войсками во главе с Ульвом Сварливым. В 1686 году церковь была перестроена, а в 1724 году в ней был установлен большой трубный орган, на котором, как говорят, Гендель впервые сыграл свою ораторию «Мессия». В то время, как здание реконструировалось и изменялось, крипта оставалась прежней и медленно мумифицировала тела, которые хранились в ней.

Церковь св. Михана, крипта с мумиями

Выдвинут ряд теорий относительно того, почему тела в подвале сохранились с течением времени. Одна из них заключается в том, что богатая известняком почва высушивает воздух и способствует мумификации. Согласно второй версии, церковь была построена на заболоченной земле, а выделяющийся в процессе гниения растений газ метан служит своего рода консервантом. Другие теории объясняют странное явление присутствием в земле древесины дуба и свойствами строительных материалов, используемых в церкви.

Также интересно:  Пятьдесят оттенков черного туризма, часть 2: Байки из склепа

Однако самое удивительное заключается в другом. То, что прекрасно сохраняет тела, стремительно разрушает гробы: дерево, из которого они изготовлены, быстро разлагается и рассыпается, а на их месте остаются лежать только хорошо сохранившиеся мумии. Здесь и появляется та самая лазейка в церковных правилах, запрещающих вскрытие гробов или саркофагов, — мумии самостоятельно оказываются на виду.

Гробы хаотично разбросаны по крипте. Некоторые из них развалились настолько, что мумии стали видны полностью. Некоторые — частично, обнажая конечности тел. Подвал церкви состоит из шести помещений, но только два открыты для широкой публики. Наиболее заметными мумиями можно назвать «большую четвёрку», четыре лежащих рядом трупа без крышек гробов. Справа — женщина, которую просто называют «Неизвестной», и о ней больше сказать нечего. Средний — известен как «Вор». У мумии отсутствуют части обеих ног и рука, которая могла быть отрублена в наказание за кражу. Считается, что «Вор» позднее принял христианство, стал священником или уважаемым человеком, поэтому похоронен в церкви. Слева от него лежит невысокая женщина, которую назвали «Монахиней». Возможно, конечно, «Вор» никогда не воровал, а женщина не становилась монашкой, но кто мешает фантазировать?

Однако настоящая достопримечательность и гвоздь программы — это гроб, находящийся немного в стороне и принадлежащий 800-летней мумии, именуемой «Крестоносец». Его считают рыцарем, погибшим в Крестовом походе, либо вернувшимся из него и умершим сразу после возвращения, однако история об этом умалчивает. Исходя из возраста мумии, версия предполагает, что он участвовал в Четвёртом крестовом походе, который по сути стал простым мародёрством и разграблением Константинополя без какого-либо разрешения Церкви. Может быть, именно «Крестоносцу» более подходит название «Вор»?

«Крестоносец» был довольно высок (почти 2 метра), а для той эпохи являлся настоящим гигантом. Его ноги были сломаны и сложены рядом, чтобы труп мог поместиться в маленьком гробу. Его длинная мёртвая рука слегка выглядывает из гроба, и однажды посетителям предложили пожать ее.

Также интересно:  Гималайские святыни: Кедарнатх, обитель Шивы

В крипте также хранятся саркофаги братьев Шир, которые были казнены англичанами за участие в Ирландском восстании 1798 года, математика Уильяма Роуэна Гамильтона, графа Кенмар и, предположительно, Роберта Эммета, одного из лидеров восстания, также убитого англичанами в 1803 году.

Говорят, что крипту посещал молодой Брэм Стокер, автор романа «Дракула», что оставило у него сильные, даже болезненные впечатления и впоследствии помогло ему в писательской карьере.

В феврале 2019 года крипта была взломана и осквернена. Голова 800-летнего «Крестоносца» была украдена, «Монахиня» обезглавлена, а другие мумии перевёрнуты. Полиция (Гарда Шихана) задержала и допросила подозреваемого. Голова и другие пропавшие останки были найдены и отправлены в Национальный музей Ирландии для восстановления, так как пострадали от воды во время совершения преступления.

После специальной консервации в Национальном музее Ирландии череп был возвращён в крипту, и церковь Святого Михана снова была открыта для экскурсий.

Ирландия, карта расположения церкви Святого Михана

Похожие статьи

Добавить комментарий