Сюртсей, остров огненного великана

В масштабах истории Земли остров Сюртсей можно считать новорожденным. Он появился над поверхностью Мирового океана в 1963 г., и ученые не надеялись, что он долго просуществует. Тем не менее островок не только не ушел под воду, но еще и стал постепенно обрастать растениями. Его облюбовали морские птицы и основали свои колонии. А тюлени стали появляться на нем, устроив небольшие лежбища. Что ждет в будущем этот природный феномен, ставший уникальным образцом для изучения природных процессов?

Рожденный вулканом остров

Необитаемый остров Сюртсей — самая южная точка Исландии. Он входит в состав архипелага Вестманнаэйяр — группы вулканических островов у юго-западного побережья страны. Остров Сюртсей появился над поверхностью океана по воле подземных сил Земли, направивших здесь скопившуюся лаву вверх по трещинам.

Исландия — один из самых вулканически активных районов Земли. И если быть точным, то под словом «Вестманнаэйяр» подразумевается не сам архипелаг, а то, что его породило, — громадный подводный вулкан, извергающийся на площади 30×40 км. В течение последних 10-20 тыс. лет он «сотворил» уже немало островов, как и Сюртсей, сложенных преимущественно базальтами.

Очередное подводное извержение привело к тому, что в 1963 г. лава поднялась над поверхностью океана, образовав участок суши длиной 500 м и высотой 45 м. Вся поверхность новорожденного острова оказалась под слоем пемзы.

Поначалу ученые испытывали уверенность, что век острова недолог, а пемзу и пепел смоют волны и сметет ветер. Но все новые и новые извержения, начавшиеся в апреле 1964 г., добавляли лавы, которая стала остывать, образуя подобие твердого щита или корки над более мягким вулканическим материалом. До июня 1967 г. зарегистрировано около ста извержений, лава прибывала, остров разросся до 2,7 км2. К настоящему времени водная и ветровая эрозия все-таки сумела уменьшить площадь острова до 1,4 км2.

Остров оказался не один, у него появилась, как говорят ученые, «компания» в виде еще нескольких совсем крохотных безымянных островков. Для большого острова название нашлось само собой: Сюртсей по-исландски означает «остров Сурта». В исландской мифологии Сурт (Черный) — повелитель огненных великанов и правитель Муспельхейма, или Огненной земли, где эти великаны живут. Под великанами, понятно, подразумеваются вулканы.

В 1965 г., спустя два года после рождения острова Сюртсей, правительство Исландии объявило его природным заповедником. Остров Сюртсей представляет ценность исключительно с точки зрения науки, а его удаленное местонахождение только способствует спокойному наблюдению за ним.

Жизнь на острове

Ученым представилась уникальная возможность наблюдать зарождение жизни на голом острове «с нуля». С самого появления острова Сюртсей — одного из немногих, созданных природой в историческое время — на нем ведутся научные наблюдения. Исландские легенды рассказывают, что искры, вырывающиеся из Муспельхейма, породили жизнь в талой воде. Так на Сюртсее, порожденном вулканом, постепенно стала появляться жизнь.

Первыми жителями стали бактерии и микроорганизмы. Вслед за ними появились растения: спустя два года после появления острова на нем разрослись мхи и лишайники. К середине 1980-х гг. уже насчитывалось около 20 видов растений. Среди них обнаружились как цветы — морская горчица приморская, так и капустные, приспособленные к жизни в самой суровой среде. В 1998 г. ученые праздновали появление первого кустарника — ивы. Растения никто не высаживал искусственно, они появились естественным путем, принесенные ветром, водой или попав на остров с птичьим пометом, ставшим удобрением для бесплодной почвы Сюртсея.

Оказалось, что Сюртсей находится на пути миграции многих видов птиц. На острове сначала появились буревестник и гагара. В 1986 г. на нем обосновалась колония чаек. Затем регулярно стали появляться лебеди и дикие гуси. Недавно на нем стали устраивать гнезда тупики.

Появился и корм для птиц: черви, пауки, жуки, мухи, клещи. А рыбой и планктоном акватория вокруг острова всегда была богата. Еще и поэтому на остров зачастили тюлени. Наблюдения за появлением и развитием жизни на Сюртсее изменило представление о природных процессах. Оказалось, что на формирование такого разнообразного ландшафта со сложной экосистемой ушел всего десяток лет, а не столетия, как считалось ранее.

Ввиду исключительности происхождения острова Сюртсей — природного феномена — он внесен в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО в 2008 г., спустя четверть века после своего появления. Следовательно, Сюртсей — самый молодой природный объект в списке ЮНЕСКО. Доступ на остров категорически запрещен: природа продолжает создавать новый маленький мир.

Исландия, карта расположения острова Сюртсей

 

Похожие статьи

Добавить комментарий

Яндекс.Метрика